元宵节话灯

□李爱华

元宵节将至,街上做灯卖灯的日益多起来,红粉黄白,桃花样、莲花样、蝴蝶样、苹果样,令人眼花缭乱。俗话说“腊月三十的火,正月十五的灯”,元宵节点灯赏灯,早已成为一种传统的民俗。

元宵节始于 2000多年前的西汉,元宵点灯赏灯却始于东汉明帝。汉明帝提倡佛教,佛教里有正月十五日让僧人观佛舍利,点灯敬佛的习惯,明帝听说后就下令这天皇宫点灯敬佛,士族则挂灯以示敬意,慢慢传至民间,到了汉文帝时期,正式成为一种风俗。

汉文帝时期虽正式定为节俗,假期却只有一天,唐代为三天,到了宋代长达五天,明代则自初八点灯,一直到正月十七的夜里才落灯,整整十天,可与今天的春节相媲美。挂灯期间,夜如白昼,人流如织,热闹非凡。“春灯绝胜百花芳,元夕纷华盛福唐;银烛烧空排丽景,鳌山耸处现祥光。 ”“火树银花合,星桥铁锁开。暗尘随马去,明月逐人来。游妓皆秾李,行歌尽落梅。金吾不禁夜,玉漏莫相催。 ”从这两首古诗中,古代元宵节点灯赏灯的盛况我们从中可领略一二。

至于元宵为何点灯,缘于一个传说。很久以前,人们为了驱逐四处害人的凶禽猛兽,却误将一只落到人间的神鸟射死了。这下惹怒了天帝,让天兵于正月十五来人间复仇,烧死所有的人畜。天帝的女儿很善良,偷着把这个消息告诉的人们。有个老人家想出了一个办法,就让每户人家在正月十四、十五、十六日这三天,在家里张灯结彩、点响爆竹、燃放烟火。这样一来,天帝就以为人们都被烧死了,从而人们可安享太平。

“三十的火,十五的灯”也是老家人的传统习俗。元宵节的晚上,家家户户,每间房屋都会点灯至天明。听说只有这样,家里才不会生虫长虱,一年都会平平安安。更有甚者,为了让菜园里的菜不生菜虫,还会在菜地里放一个马灯。

现在,那些习俗慢慢消逝了,更多的人会选择在这天晚上,一家人提着自制的花灯,在街上猜灯谜、看舞龙灯,其乐融融。

无论是点灯,还是张灯报平安,都传达出人们对新的一年美好生活的期盼,对幸福生活的无限向往!

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